一张谷歌地图掀开的俄乌冲突太空情报战:太空数据身价暴涨

2022年4月25日 by 没有评论

近日,“谷歌地图18日起以最大分辨率提供俄罗斯所有军事和战略设施卫星图像”一说在全球引发轩然大波。随后,谷歌公司否认了相关说法。

从俄乌冲突可以看出,无论是冲突爆发前还是冲突之中,开源地理空间信息的威力都“不容小觑”。本月初,美国国家地理空间情报局(NGA)商业项目总监戴维高蒂尔表示,迄今为止,俄乌战场上的信息优势足以对抗更强大的设备和兵力,“作为一个专业情报人员,这真是太令人惊讶了。”

《乌克兰线日援引乌国防部旗下新闻网站“ArmyInform”消息称,“谷歌地图公开了俄罗斯联邦所有战略和军事设施”。报道称,在谷歌地图中可以看到俄罗斯各种洲际弹道导弹发射井、指挥所等每像素0.5米分辨率的图像,还表示可通过这些图像评估俄罗斯“库兹涅佐夫海军上将”号航母上开展的工作进程、摩尔曼斯克附近的核弹药储存基地等。

谷歌随后回应称,“这些流传的图片在俄乌冲突之前,就可以在谷歌地图上找到。”不过,据央视新闻4月21日报道,谷歌曾在2月27日暂停了乌克兰境内的地图服务并禁用实时交通数据功能,称是出于安全考虑,而当时俄乌局势刚刚升级。

事实上,由于科技的不断进步和发展,使得商业卫星提供的高清图像服务与敏感的军事地理信息之间,出现了冲突。因此,商业卫星运营商需遵守其所在国法律对卫星地图安全使用方面的规定。

据澎湃新闻报道,美国1997年的《国防授权法》即《凯尔-宾格曼修正案》规定,联邦政府许可的商业卫星成像系统提供的以色列图像“不得比从商业来源获得的以色列卫星图像更详细或精确”,即分辨率不得超过每像素2米。美国国家海洋和大气管理局(NOAA)在2018年审查并维持了这一限制,这解释了为何谷歌地图和谷歌地球在加沙地区的卫星图像长期呈现模糊的状态。

多国政府都曾对商业卫星地图服务商提出模糊化处理卫星图像的要求。例如,2018年7月,法国司法部曾向谷歌公司抗议,称谷歌提供的高清街景地图直接帮助了法国监狱内的罪犯逃狱。谷歌因此对法国境内的大部分监狱进行了模糊化处理。法国空军的705空军基地也被谷歌地图打上了“马赛克”。

对敏感地区的模糊化处理有时也会产生“此地无银三百两”的效果。2018年12月,应以色列和土耳其相关规定,俄罗斯卫星地图供应商Yandex对部分敏感军事设施进行了模糊化处理。美国科学家协会却通过周边地理信息元素确认了这些被模糊地区的地理位置,发现了以、土境内的秘密军事基地。

不过,也有许多军事设施在商业地图上是公开可见的,比如,谷歌地图上可以清晰看到美国内利斯空军基地,甚至能看到臭名昭著的51区等卫星图像。英国的部分敏感军事设施也没有进行处理,如位于朴次茅斯港的航空母舰伊丽莎白女王号。

外媒报道称,值得注意的是,谷歌地图上的卫星图像都是向商业卫星公司购买的,且并非实时图像,有些图像甚至好几年都没有更新过。中国军事专家张学峰在接受《环球时报》采访时表示,对于采取军事行动而言,仅靠谷歌地图中的卫星照片,意义并不大。

张学峰指出,航空侦察、卫星侦察的意义不仅在于看清相关结构,还要侦察对方的部署、部队的活动情况。而后者是始终处于动态变化的。谷歌地图中的卫星照片更新速度无法满足这种要求。另外,现代战争中,一些导弹要装订参数所需要的卫星数据也是谷歌地图中的照片无法满足的。例如巡航导弹的地形匹配制导方式需要飞行路线中的数字地图,谷歌地图的照片无法满足这些需求。

据外媒报道,一些私人的高清卫星图像服务商拥有这样的能力,在需要极高信息精确度的现代军事冲突中,为客户提供追踪战况演变和战事侦察的服务。可以看到,在这场俄乌冲突中,商业太空公司史无前例地介入并且“大放异彩”,成为美国向乌克兰提供战略支撑、战术支援的重要工具。

戴维高蒂尔此前对外承认,NGA与掌管美军用侦察卫星的重要情报机构美国国家侦察局(NRO)一起,与100多家商业遥感卫星公司开展合作,监视俄军部署情况和战场实况,并把信息情报提供给乌克兰。

据悉,目前至少使用了200颗商业卫星拍摄的图片。其中,以五角大楼承包商“Maxar”为代表的私人卫星被广泛使用。据该公司透露,“美国政府用于国家安全的基础地理空间情报”中,高达90%都是由Maxar提供。

▲Maxar公司于2021年11月1日收集的俄罗斯叶尔尼亚的高分辨率卫星图像显示,在该市北部边缘的一个训练区部署了大量地面部队

据外媒报道,美国政府是Maxar的最大客户,但作为一家商业公司,Maxar也可以公开发布俄乌冲突的图像。此次引发争议的谷歌地图的卫星图像同样来自于Maxar。

自从俄乌冲突爆发后,“Maxar”几乎成为了全球媒体的“御用摄影师”,在基辅、哈尔科夫、卢甘斯克、顿涅茨克、梅利托波尔、敖德萨等战事热点地区不断成像,满足了人们对获取“实时战况”的需要。Maxar还将镜头对准了俄罗斯部队,拍摄了多张显示俄军装备、军事设施乃至俄罗斯军人的高清图像。在俄乌冲突期间,这些图像被西方媒体广泛使用传播。

▲NRO技术人员向情报系统的50万政府用户提供图像、音频和信号,供分析人员提取情报并协助决策

但与此同时,由于NRO每年向Maxar支付3亿美元,以获取该公司4颗高分辨率影像卫星和影像档案的访问权。这意味着,美国政府享有这些卫星的“优先使用权”。

“美国政府为获取图像而支付的额外费用,让他们能够决定(卫星)相机在世界某些地区的拍摄目标。”市场研究公司Quilty Analytics的克里斯奎迪说道。不过,这些图像一旦进入图库,Maxar就可以提供给其他客户。奎迪称,美国政府喜欢这样的安排,这样可以与盟友自由共享有价值的情报,因为NRO无法公布其卫星上的任何机密图像。他补充道,“所以,是的,有一个商业服务商,可以共享非机密图像,这是非常有用的。”

据央视新闻报道,事实上,从地上的武器到天上的卫星,从情报数据到科技手段,乌克兰获得大批美国商业公司的支持,无论是官方授意,还是主动为之,他们都帮美国实现了对这场战事的远程操纵。

4月初,美国家侦察局局长克里斯托弗斯科拉斯在众议院军事委员会一个闭门听证会上承认,美国对俄乌冲突的监控得到了这些商业卫星系统的支持。商业卫星公司拍摄的卫星图片“能够直接流向国际重要媒体、美军欧洲司令部、北约和乌克兰”。

据央视新闻4月21日报道,俄乌冲突爆发后,美国太空探索技术公司(SpaceX)也在乌克兰启动了卫星通信服务“星链”系统,该系统号称能利用数千枚卫星,实现军事通信、侦察、导弹防御、遥控无人机和精准定位。有分析称,乌方可以利用“星链”卫星与美军直接通信,实现战术数据传递和情报共享。

此外,据高蒂尔介绍,美国情报机构还与HawkEye 360等公司合作,这些公司利用卫星探测射频信号,帮助识别可能损害美国通信或GPS卫星信号的电子干扰源。

事实上,早在俄乌冲突爆发前,美国政府便开始大力与商业卫星公司合作。斯科拉斯说,在不到三年的时间里,这一新系统从概念到落地,帮助美政府官员提供了一系列详细的情报,涉及俄乌局势的发展、导弹发射、可能的战略目标等等。斯科拉斯表示,商业与政府的合作极大提高了效率,“几乎立即开始服务于军队和国家政策制定者的需求”。通过商业卫星技术打造的新系统,“北约和整个世界能实时看到俄罗斯发动袭击前的军事动作”。

美国战略与国际研究中心(CSIS)的托德哈里森认为,商业遥感卫星及商业通信卫星的广泛使用,代表着战争性质的历史性巨变。“我认为这正在改变我们作战的方式,并让全世界能够及时看到战场上发生的事情。它改变了威慑的考量。”

高蒂尔表示,作为一个专业情报人员,开源地理空间信息的威力“真是太令人惊讶了”。据外媒报道,对商业卫星公司而言,乌克兰冲突无疑提供了一次绝佳的“宣传机会”,让全世界充分意识到了太空数据的价值。据悉,众多风投公司目前正竞相布局卫星和数据分析服务领域。到2026年,“商业地理空间业务”的市场价值预计将从如今90亿美元增长至370亿美元。

除了大量商业卫星提供的情报信息外,在本次俄乌冲突中,乌克兰还得到了美国等北约国家提供的军用级、更为清晰的卫星照片。

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